Des lycéennes ont conçu le premier satellite privé d'Afrique

Le premier satellite spatial en Afrique sera lancé en mai 2017, grâce à 14 filles d'Afrique du Sud. Elles ont conçu et construit des charges utiles pour un satellite qui recueillera des informations sur l'agriculture à travers le continent, aidant les pays africains à mieux se préparer aux catastrophes naturelles et aux pénuries alimentaires.

Le lancement des satellites s'inscrit dans le cadre d'un projet mené par l'Organisation sud-africaine de développement économique Meta (MEDO) en collaboration avec l'Université d'État de Morehead aux États-Unis. Les filles sont formées par des ingénieurs de l'Université de Technologie de Cape Peninsula. S'impliquer dans les champs STEM. Aucun Africain noir n'a jamais voyagé dans l'espace, et beaucoup de filles participant au projet MEDO espèrent être les premiers.

"Découvrir l'espace et voir l'atmosphère de la Terre, ce n'est pas quelque chose que beaucoup d'Africains noirs ont été capables de faire ou n'ont pas l'occasion de regarder", a déclaré Sesam Mngqengqiswa, 16 ans, à CNN. «Je veux voir ces choses pour moi-même. Je veux être en mesure de faire l'expérience de ces choses."

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«La création d'une avenue pour les jeunes femmes en Afrique pour concevoir, construire, tester et lancer des satellites me tient à cœur», a déclaré à la chercheuse Mae C. Jemison, première femme afro-américaine Astronaute et ambassadrice en chef du programme Making Science de la Bayer. «Les compétences et la confiance développées dans une telle entreprise sont importantes. De plus, le monde tirera profit des nouvelles perspectives, de l'identification des problèmes et de la capacité de résolution de problèmes que nous aurons à gagner.

Le projet devrait aider l'Afrique à identifier et à résoudre les nombreux problèmes climatiques. Les informations recueillies par le satellite permettront aux Africains de mieux se préparer aux conditions météorologiques tumultueuses du continent.
"Nous nous attendons à recevoir un bon signal, ce qui nous permettra de recevoir des données fiables", a déclaré Mngqengqiswa CNN. «En Afrique du Sud, nous avons connu les pires inondations et sécheresses et cela a vraiment affecté les agriculteurs très mal."

Selon un rapport de l'ONU pour la région, une sécheresse provoquée par El Niño a fait que la récolte d'Afrique du Sud en maïs d'avril 2016 soit réduite de 9,3 millions de tonnes. Le pays devrait importer de trois à quatre millions de tonnes de maïs cette année pour compenser la pénurie.

Avant de commencer à travailler sur le satellite spatial, les filles ont d'abord programmé de petits satellites CricketSat et les ont lancés avec des ballons météorologiques. Après ces essais initiaux, ils ont commencé à concevoir les vraies charges satellites. Les données d'imagerie thermique recueillies à partir des charges utiles seront analysées pour révéler la sécheresse précoce ou la détection des inondations.

En utilisant les données, "nous pouvons essayer de déterminer et de prédire les problèmes auxquels l'Afrique sera confrontée à l'avenir", a déclaré Brittany Bull, 17 ans, un autre étudiant travaillant sur le projet. «Où notre nourriture est en croissance, où nous pouvons planter plus d'arbres et de végétation et aussi comment nous pouvons surveiller les régions éloignées .... Nous avons beaucoup de feux de forêt et des inondations, mais nous ne sortons pas toujours à temps.

Dans la plupart des pays africains, les femmes représentent moins de 30% des chercheurs scientifiques. Le projet MEDO veut aider à changer cela en incluant finalement des filles de la Namibie, du Malawi, du Kenya et du Rwanda, et plaidant pour la participation des femmes d'Afrique noire à la science.
Bull est motivé par un objectif similaire. Elle espère faire comprendre que les femmes peuvent faire ce qu'elles veulent.
"Je veux montrer aux autres filles que nous n'avons pas besoin de rester assis ou de nous limiter", at-elle déclaré à CNN. "Toute carrière est possible - même l'aérospatiale."

"L'importance d'avoir l'expérience, le talent, le potentiel et les perspectives de toutes les personnes est essentielle si nous voulons relever les défis auxquels nous faisons face dans le monde d'aujourd'hui", a déclaré Jemison Seeker. "Il est donc absolument important d'avoir des femmes de tous les continents et de toutes les ethnies impliquées, tout comme il est crucial d'avoir une bonne représentation des hommes, non seulement sur le nombre de personnes, mais encore sur la base de connaissances et de talent. "

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Seeker.com

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