La lettre du milliardaire Tony Elumelu à la jeunesse africaine

Jeune Africain,

Vous êtes courageux, vous êtes résilient. Vous êtes avertis, vous êtes entrepreneur, et contrairement aux générations qui vous ont précédé, vous êtes beaucoup plus affamé de succès. Vous appelez votre ambition, "votre hâte", et vous en avez plusieurs parce que vous êtes infatigable et avide d'indépendance financière, aussi insaisissable que cela puisse paraître. Vous êtes optimiste mais vous êtes aussi anxieux. Vous avez vu d'autres peiner longtemps et durement pour la sécurité économique en vain, des décennies de travail sans fruits. Certains de vos amis ont peut-être discuté d'émigrer avec vous - légalement ou illégalement, et certains ont perdu leurs jeunes vies en traversant la Méditerranée à la recherche d'un avenir à l'étranger où leurs talents sont reconnus et récompensés. Vous pouvez même en connaître quelques-uns en Libye, sans méfiance des victimes des actes laids de la traite des esclaves. Une combinaison de ces facteurs vous a laissé désillusionné et déconnecté. Tu ne crois pas en la politique. Il ne sert à rien de s'impliquer. Vous avez rarement fait l'expérience de la bonne gouvernance, alors vous pensez: «À quoi ça sert?» Mais malgré la morosité, il y a effectivement un point.

 

Ma génération et celles d'avant vous ont peut-être échoué, et l'infrastructure du succès est absente - une obscurité persistante au lieu de l'électricité, un environnement commercial étouffant qui décourage l'entreprise et l'innovation, une bureaucratie débilitante, des fonctionnaires inaccessibles qui ne tiennent pas compte de vos besoins, un système éducatif désuet qui a un besoin urgent de réforme - et la liste continue, mais s'il y a quelqu'un qui a le pouvoir de transformer notre continent et de refaçonner notre trajectoire économique et sociale, c'est VOUS. Il y a un pouvoir formidable dans votre intellect et votre créativité, votre talent et votre ingéniosité sont rares, et votre détermination et votre détermination contre toute attente peuvent conduire à de grands changements. Mais le plus important, la plus grande force est dans vos chiffres. Ensemble, les 600 millions d'entre vous qui ont moins de 30 ans ont le potentiel d'être le bloc le plus influent de ce continent. L'influence indescriptible que vous pouvez exercer collectivement, j'espère que vous comprendrez bientôt et, espérons-le, déployer.

 

Aujourd'hui, j'aimerais discuter de la réalité incontournable de la politique avec vous. Ce fut une semaine chargée de voyager de Lagos à Boston, à Los Angeles, et dans quelques heures à New York, pour recevoir le prix inaugural Dwight Eisenhower Entrepreneurship Award du BCIU, mais j'ai pensé prendre le temps ce soir pour partager quelques réflexions avec toi. J'ai été inspiré de partager cela avec vous après avoir écouté mon ancien professeur à Harvard, le professeur Michael Porter, dont la session pendant notre réunion du conseil de direction du Harvard Kennedy School of Public Leadership était perspicace, puissante et très stimulante.

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Son argument bien articulé a souligné qu'en tant que peuple, nous ne pouvons pas nous permettre de rester passifs en matière de politique. Bien que sa région de référence soit l'Amérique, il existe de forts parallèles avec notre propre situation en Afrique. La principale cause de l'échec sous-jacent de notre continent à sortir la majorité de ses citoyens des griffes inflexibles de la pauvreté est le faible leadership, alors pourquoi continuons-nous à nous dire que la politique existe dans un domaine en dehors de nos propres réalités? Pourquoi refusons-nous de participer au processus politique d'identification et de soutien des candidats visionnaires? Au lieu de cela, nous restons à la merci d'une direction politique déterminée à placer l'intérêt privé avant l'intérêt public. Les dirigeants qui sont redevables à l'idéologie que les partis politiques viennent avant les citoyens. Les leaders qui sont des acteurs privés de recherche de gain.

 

Ce dont nous avons désespérément besoin, c'est d'un éveil à l'échelle du continent. Nous devons devenir des citoyens actifs qui s'engagent à s'impliquer. Le système n'est pas auto-correctif, il n'y a pas de forces du marché en jeu pour s'assurer qu'il se corrige lui-même. Il faudra des acteurs humains - moi et vous - pour identifier et démanteler les obstacles structurels qui alimentent le statu quo d'un mauvais leadership. Nous devons aborder ce problème à la fois de manière systémique et systématique. Notre démocratie est devenue très déconnectée d'être démocratique, nous devons ramener le pouvoir au peuple. Nous devons réformer les règles de nos processus électoraux pour injecter plus de transparence. Nous devons transformer la politique d'une industrie pour quelques intérêts, pour être à l'écoute des gens et répondre aux besoins du public. Nous devons changer la nature oligopolistique de notre politique aujourd'hui pour en faire une pour la majorité. Les barrières à l'entrée sont élevées en politique, et très souvent, nos meilleurs cerveaux et talents sont découragés de se présenter aux élections. Nous devons démanteler ces systèmes qui empêchent les individus talentueux de se joindre à la course.

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Nous devons ouvrir la porte aux générations qui viennent après nous. Nous devons profiter de notre dividende démographique, des millions de jeunes prêts à faire un changement. Nous devons accueillir cette nouvelle génération de nouvelles idées et nous devons démocratiser l'accès aux opportunités pour tous. Nous devons impliquer davantage de femmes dans le processus parce que lorsque vous autonomisez les femmes, vous renforcez les communautés. Les réformes structurelles signifient qu'aucun individu ne peut faire ce changement seul, mais avec nos voix collectives et la prise de conscience que c'est notre temps et que personne d'autre que nous peut sauver notre continent, nous pouvons réaliser le changement. Nous ne pouvons plus externaliser la politique ou la gouvernance à des personnes en qui nous n'avons pas confiance. Nous devons comprendre le lien inextricable entre la gouvernance, la croissance économique et la sécurité nationale. Prétendre que la politique n'influence pas l'intégralité de nos vies nous fait plus de mal que cela ne nous profite.

 

Nous devons changer les règles du jeu. Nous devons mettre en place un front coordonné pour réorienter nos valeurs et redonner le pouvoir aux gens. Nos dirigeants doivent être les meilleurs d'entre nous - ceux qui ont les idées les plus transformatrices et la capacité de livrer. . Ce devrait être le meilleur parmi nous qui nous dirige au gouvernement, dans l'armée, dans la magistrature et, bien sûr, dans le secteur des entreprises. Nous devons inculquer la responsabilité dans nos processus, mais aussi nous tenir responsables. Nous devons jouer notre propre rôle en identifiant et en habilitant ceux parmi nous les mieux placés pour faire la différence. Se soustraire à ce devoir, c'est négliger notre responsabilité envers notre continent.

 

Ce ne sera pas facile, mais rien de bon ne vient facilement. Un homme célèbre a dit une fois que vous devriez apprendre à catégoriser tous vos problèmes en trois sections: facile, impossible et difficile mais faisable. Quand c'est facile, vous devriez le donner à quelqu'un d'autre. Quand c'est impossible, vous ne devriez pas vous en préoccuper. Mais quand c'est dur mais faisable, vous devriez aller directement au travail pour y arriver.

Mes compatriotes africains, je vous lance un appel pour que cette tâche semble difficile, mais elle est tout à fait faisable et nous devons commencer ce voyage. Faisons face à ce défi et commençons à élire des leaders en qui nous avons confiance et qui nous aideront à réaliser les espoirs sociaux et économiques de notre continent.

TOE

 

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