Ce que faisait le milliardaire Bill Gates à l'âge de 20 ans

Aujourd'hui, le co-fondateur de Microsoft, Bill Gates, est l'un des plus riches au monde, avec une valeur nette totale estimée à près de 90 milliards de dollars. Mais il y a un peu plus de quarante ans, Gates était un jeune développeur de logiciels qui se préparait à occuper le devant de la scène.

 

En fait, c'était cette semaine en 1976 qu'un Bill Gates de 20 ans se préparait à faire un grand discours - le mot d'ouverture de la première convention annuelle World Altair Computer à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. À l'époque, Gates était encore techniquement un étudiant à l'Université Harvard, après avoir pris un congé après deux ans à l'école pour former une société de logiciels informatiques avec son ami de lycée, Paul Allen. Bien sûr, cette société deviendrait Microsoft et Gates n'a jamais terminé son diplôme (bien qu'il ait reçu une licence honorifique en 2007).

Gates et Allen avaient travaillé ensemble en tant que programmeurs informatiques à la société de logiciels Honeywell à l'été 1974 après l'année de première année de Gates à Harvard. Cette même année, le premier kit d'ordinateur personnel au monde a été publié. L'Altair 8800 de Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS) a inspiré Gates et Allen, et ils ont commencé à travailler sur des logiciels pour l'ordinateur.

 

En 2007, lors d'un discours à Harvard, Gates se rappelait d'avoir appelé le président de MITS, Ed Roberts (de son dortoir), à vendre MITS sur l'idée que Gates construise une version du langage de programmation BASIC pour les nouveaux ordinateurs Altair.

 

"Je me suis inquiété qu'ils se rendraient compte que j'étais juste un étudiant dans un dortoir et raccrocher sur moi", a rappelé Gates. "Au lieu de cela, ils ont dit:" Nous ne sommes pas encore prêts, venez nous voir dans un mois ", ce qui était une bonne chose, car nous n'avions pas encore écrit le logiciel.

 

"A partir de ce moment, j'ai travaillé jour et nuit sur ce petit projet de crédit supplémentaire qui marquait la fin de mes études collégiales et le début d'un parcours remarquable avec Microsoft."

En fait, Gates et Allen ont admis plus tard qu'ils avaient menti et ont dit à MITS qu'ils avaient déjà une version de BASIC pour l'Altair alors qu'ils n'avaient pas encore écrit le logiciel. "Nous n'avions rien", a déclaré Allen au 60 Minutes de CBS dans une interview.

 

Mais au moment où la paire audacieuse a rencontré MITS au Nouveau-Mexique deux mois plus tard, leur langage de programmation était prêt.

 

Après avoir vendu ce logiciel à MITS, Gates et Allen ont pris des emplois avec l'entreprise à Albuquerque à la fin de 1975, tout en formant leur propre partenariat, appelé alors "Micro-Soft". Gates et Allen ont continué à travailler sur le développement de logiciels et, en février 1976, Gates a écrit sa fameuse "Lettre ouverte aux amateurs" dans la newsletter de MITS.

Dans la lettre, que Gates dira plus tard "vraiment devenu une cause célèbre à l'époque", le futur milliardaire se plaignit de la pratique répandue des utilisateurs d'ordinateurs partageant le logiciel que lui et Allen avaient développé sans le payer, appelant la violation du droit d'auteur. Gates a soutenu que, pour qu'un logiciel de qualité soit développé pour les ordinateurs, les développeurs comme lui devaient être payés équitablement. Gates a inclus son adresse d'Albuquerque à la fin de la lettre pour "n'importe qui qui veut payer."

 

Au cours des décennies qui ont suivi, Gates et Microsoft auraient fait des milliards de dollars précisément parce que son logiciel protégé par les droits d'auteur n'est pas partageable.

La lettre ouverte a valu à Gates une certaine notoriété dans le monde des «amateurs d'informatique» à l'époque, comme il a été réimprimé dans plusieurs magazines informatiques. Un mois plus tard - le 27 mars 1976 - Gates a pris la scène en tant que conférencier principal à la convention d'ordinateur d'Altair, signalant sa propre ascension dans le monde des ordinateurs aussi bien que le fait qu'il devenait de moins en moins qu'il retournerait à l'école de sitôt.

 

Plus tard cette année-là, le projet parallèle d'Allen et Gates, «Micro-Soft», a commencé à vendre des logiciels de langage de programmation à d'autres entreprises avec MITS, notamment General Electric et Citibank.

 

"Si les choses n'avaient pas fonctionné, j'aurais pu retourner à l'école", a déclaré Gates lors d'une interview en 1994. «J'étais officiellement en congé, je n'avais pas, comme, une famille à nourrir ou quoi que ce soit, mais je faisais la paie, écrivais les taxes, rédigeais les contrats [et] essayais de déterminer le prix du logiciel.

En novembre 1976, Gates et Allen ont officiellement enregistré le nom de l'entreprise "Microsoft" (sans le trait d'union) au Nouveau-Mexique. Trois ans plus tard, l'entreprise quitte le Nouveau-Mexique pour établir son nouveau siège juste à l'extérieur de Seattle, où Gates et Allen ont grandi

Paul Allen and Bill Gates in 1987

 

Allen quitte la société en 1982, tandis que Gates reste PDG jusqu'en 2000, dirigeant la propagation du système d'exploitation Windows omniprésent de Microsoft et de la suite logicielle Office.

 

Aujourd'hui, Gates est la deuxième personne la plus riche du monde, derrière Jeff Bezos d'Amazon, tandis que Microsoft a une valeur de marché de près de 700 milliards de dollars.

 

En 1994, Gates a réfléchi à ces débuts de Microsoft en déclarant: «Microsoft était une entreprise depuis le début, pas que nous ayons eu une idée claire que ce serait toujours une grande entreprise, mais je devais payer mes amis. À tout le moins, j'ai dû gagner assez d'argent pour payer leur salaire.

 

"Et, si j'avais assez de confiance, nous pourrions vendre beaucoup plus, alors je serais capable d'embaucher encore plus de gens pour aller de l'avant, être le leader, et faire beaucoup de produits qui pourraient partager du code entre eux et prendre la marché."

En fait, la confiance a joué un rôle clé dans la transformation de Gates d'un jeune universitaire de 20 ans intéressé par les ordinateurs à cofondateur d'une entreprise qui est aujourd'hui l'une des plus importantes au monde. Il a récemment parlé de la nécessité de prendre confiance en soi et de «tenter de nouvelles choses».

 

"La confiance en soi est primordiale", a-t-il déclaré à l'Australian Broadcasting Corporation, "puis de trouver sa passion est une aventure".

Alain Ikedia

Retrouvez la version originale sur https://www.cnbc.com/2018/03/29/what-microsoft-billionaire-bill-gates-wa...

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