Churchill Nanje, un jeune de 30 ans qui a créé l'un des plus grands moteurs de recherche d'emploi d'Afrique, veut aider les autres à suivre ses pas

Les gens disent que j'ai l'air plus jeune et parler de façon plus jeune que mon âge ", sourit Churchill Nanje, assis derrière son bureau en jeans et un T-shirt, dans la petite ville de Buea, au sud-ouest du Cameroun. Agé de 30 ans, l'ingénieur logiciel peut difficilement être classé comme vieux, et il semble qu'il devrait encore être à l'université. Nanje est le fondateur de Njorku, l'un des plus grands moteurs de recherche d'emploi en Afrique.


«Fondamentalement, nous sommes comme un moteur de recherche Google pour les emplois en Afrique», explique-t-il. Contrairement à d'autres sites, Njorku n'héberge pas les emplois - il recherche sur Internet pour eux, ce qui signifie qu'il peut être utilisé n'importe où sur le continent. "Récemment, nous avons vu beaucoup de trafic du Soudan, comme 500 utilisateurs par jour. Je ne sais même pas comment ils sont arrivés à nous. "


Depuis cinq ans que Nanje installe le site dans sa chambre à Buea, Njorku a desservi plus de 2 millions d'utilisateurs uniques dans 11 pays africains. Son histoire illustre l'optimisme entourant l'économie numérique africaine à l'heure actuelle.


Son succès est encore plus surprenant quand il explique comment il a commencé à coder. «Je n'avais même pas d'ordinateur portable ou d'ordinateur. Je ne pouvais même pas payer pour l'Internet », dit-il.
En tant qu'adolescent, il traînerait autour des cybercafés jusqu'à ce que les propriétaires lui donnent un accès gratuit. «J'ai eu de la chance. Peut-être qu'ils ont aimé le regard de moi? "Nanje s'est ensuite enseigné à code par l'Internet.

«De là, j'ai pu acquérir des compétences, gagner de l'argent, avoir une maison pour moi, obtenir une entreprise, employer des gens, payer des impôts et même prendre soin de mes frères cadets; Les mettre à l'école et tout.
 
À l'âge de 20 ans, il crée sa première entreprise, AfroVision, une société de conseil informatique. C'était un succès, mais avait un taux élevé d'attrition des employés. Après avoir cherché en ligne des moyens de remplacer ses ingénieurs rapidement, il n'a rien trouvé ainsi décidé de construire quelque chose lui-même. «Nous voulions construire un outil aussi grand qu'un éléphant. C'est l'inspiration derrière le nom et le logo », dit-il, ajoutant que Njorku signifie éléphant dans de nombreuses langues bantoues.

Connu sous le nom de Silicon Mountain parce qu'il se trouve au fond du Mont Cameroun et a produit plus de startups de technologie que partout ailleurs dans le pays, Buea est niché entre les vallées de plantations de thé, avec la ville la plus proche à deux heures de route.

«Nous sommes une startup maigre; Seulement cinq employés permanents », explique Nanje.
Il introduit Mpara Faith, 24 ans, un autre fondateur d'un démarrage rentable. Elle utilise le code pour créer des solutions logicielles pour les écoles au Cameroun. «Nous avons des logiciels importés d'Inde, de France et des États-Unis», dit-elle. «Mais ils ne reflètent pas notre culture ou ne correspondent pas à la communauté. Donc, nous voulons essayer d'arrêter de façonner des logiciels [étrangers] pour s'adapter aux Africains, nous voulons développer des moyens africains afin que nous ayons une idée de la culture et assurez-vous qu'il correspond aux besoins de l'Afrique.


Elle discute dans le hall avec Fritz Ekwoge, 30 ans, un autre entrepreneur dont l'application, Feem, qui transfère des fichiers sans utiliser Internet, a presque atteint le million de téléchargements. Il vient de visiter la République tchèque après que son entreprise a remporté un prix. "Nous voulons simplement montrer au monde entier que la grande technologie peut venir d'Afrique", dit-il.


Otto Akama, le fondateur d'ActivSpaces, premier centre technologique du pays, est avec eux. En plus d'être jeunes, dynamiques et pleins d'idées, ils ont tous une chose en commun: ils ont tous étudié à Buea. Situé dans l'une des deux seules provinces anglophones du pays, le fait que le monde de la technologie fonctionne en anglais donne à Buea un énorme avantage sur le reste du Cameroun francophone.
À l'Université catholique au cœur de la ville, les cours d'entrepreneuriat sont obligatoires pour chaque étudiant.


«L'université a cette mentalité différente. C'est pour pouvoir créer des créateurs d'emplois et non des demandeurs d'emploi », explique Doriane Tiako, vice-doyenne des TI. «Nous ne nous attendons pas à ce que nos étudiants viennent seulement chercher du travail. Le marché du travail est déjà si serré. Si vous pouvez créer des gens qui vont créer des emplois qui est le but de notre université. "


Nanje me présente un de ses stagiaires, Hope, qui est aussi étudiant à l'université. «Quand je le vois, dit-il, je suis comme, peut-être si quelqu'un m'avait pris comme ça, j'aurais été [où je suis] plus rapide.


Nanje explique pourquoi des jeunes comme Hope sont si importants pour lui. "C'est surtout à cause de l'endroit où je viens et il me rappelle de moi. Il est intelligent, il est un garçon droit-Un mais sans la direction peut-être il ne deviendrait pas l'ingénieur qu'il pourrait devenir. Donc, je vais le guider afin que peut-être à l'avenir, il peut construire le prochain Njorku ou il va construire son propre concurrent Njorku un jour ", il rit. «De toute façon, ça marche pour moi. Cela fonctionne pour la communauté. Ça marche pour lui.

Traduit du Guardian

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