Bill et Melinda Gates: Pourquoi nous donnons notre argent

(CNN) "Est-il juste que vous ayez autant d'influence?"

 

Cette question nous a été posée plus de quelques fois au cours des 18 années qui se sont écoulées depuis le début de notre fondation. Notre réponse? Ce n'est pas juste que nous ayons tant de richesse quand des milliards d'autres en ont si peu. Et ce n'est pas juste que notre richesse ouvre des portes qui sont fermées à la plupart des gens.

 

Cependant, nous faisons ce travail et nous utilisons toute l'influence que nous avons pour aider le plus grand nombre possible de personnes et faire progresser l'équité dans le monde.

 

Et nous sommes déterminés à être ouverts à propos de ce que nous finançons et des résultats obtenus. (On ne sait pas toujours ce qui a réussi et ce qui ne l'a pas été, mais notre équipe de fondation travaille dur pour évaluer notre impact, bien sûr et partager les leçons.) Bien que nous ayons réussi à attirer l'attention du monde sur la santé l'extrême pauvreté, il serait difficile d'argumenter à ce stade que nous avons trop focalisé le monde sur eux.

 

Avoir de l'influence fait qu'il est plus difficile d'obtenir une rétroaction honnête, cependant. En affaires, vos clients vous diront en un instant lorsque vous avez fait une erreur. Ce n'est pas pareil en philanthropie. Certains de nos critiques ne parlent pas parce qu'ils ne veulent pas risquer de perdre leur financement de notre part. C'est pourquoi écouter et répondre à des questions difficiles est important. Et cela signifie que nous devons embaucher, consulter des experts, apprendre constamment et rechercher des points de vue différents.

 

Même si notre fondation est la plus grande au monde, les entreprises et les gouvernements dépensent beaucoup plus que nous. La Californie, par exemple, dépense plus que notre dotation entière uniquement pour gérer son système scolaire public pendant un an.

 

Et nous utilisons nos ressources d'une manière très spécifique: tester des innovations prometteuses, collecter et analyser les données et laisser les entreprises et les gouvernements renforcer et pérenniser ce qui fonctionne. Nous voulons incuber beaucoup d'idées différentes, puis aider les meilleurs à sortir le plus rapidement possible.

 

Il y a un suivi naturel à la question sur l'influence: "S'il est injuste que vous ayez autant de richesse, pourquoi ne pas tout donner au gouvernement?" La réponse est que nous pensons qu'il y aura toujours un rôle unique pour les fondations. Ils sont capables d'adopter une vision globale pour trouver les plus grands besoins, adopter une approche à long terme pour résoudre des problèmes difficiles et gérer des projets à haut risque que les gouvernements ne peuvent assumer et que les entreprises ne peuvent pas assumer.

 

Si un gouvernement tente une idée qui échoue, quelqu'un ne fait pas son travail - et pourrait perdre son emploi au cours du prochain cycle électoral. Alors que si nous n'essayons pas certaines idées qui échouent, nous ne faisons pas notre travail.

 

Voici une autre question que nous recevons beaucoup: "Pourquoi donnez-vous vraiment votre argent - qu'est-ce qu'il y a pour vous?"

 

Ce n'est pas parce que nous pensons à la façon dont on se souviendra de nous. Nous serions ravis qu'un jour des maladies telles que la poliomyélite et le paludisme aient été oubliées, et le fait que nous ayons travaillé dessus a également été le cas.

 

Nous faisons ce travail parce que c'est important, c'est gratifiant et cela correspond à la façon dont nous avons été élevés. Nous venons tous les deux de familles qui croient qu'il vaut mieux quitter le monde que vous ne l'avez trouvé. Les parents de Melinda ont veillé à ce que leurs enfants prennent à cœur les enseignements de justice sociale de l'Église catholique. Quand Melinda était au lycée - à l'Académie Ursuline de Dallas - elle a fait du bénévolat dans les écoles publiques, en donnant des leçons particulières à des étudiants qui prenaient du retard en mathématiques. Les parents de Bill ont plaidé pour un nombre vertigineux de causes importantes et d'organisations locales à Seattle, de Centraide et de l'Université de Washington aux campagnes de levées scolaires.

 

Bien sûr, ces valeurs ne sont pas uniques à nous deux. Des millions de personnes redonnent leur temps en faisant du bénévolat et en donnant de l'argent pour aider les autres. Nous sommes, cependant, dans la position plus inhabituelle d'avoir beaucoup d'argent à faire un don. Notre objectif est de faire ce que nos parents nous ont appris et de faire notre part pour améliorer l'état du monde.

 

Nous avons tous deux fait ce travail, plus ou moins à temps plein, pendant près de deux décennies. C'est la majorité de notre mariage. C'est presque la totalité de la vie de nos enfants. À l'heure actuelle, le travail de la fondation est devenu inséparable de qui nous sommes. Nous faisons le travail parce que c'est notre vie.

Nous avons essayé de transmettre des valeurs à nos enfants en leur parlant du travail de la fondation et, en vieillissant, en les emmenant avec nous en voyage afin qu'ils puissent le voir par eux-mêmes. Nous avons passé des milliers d'heures à apprendre ensemble, à rencontrer des scientifiques, des éducateurs et des leaders mondiaux. Où nous allons, avec qui nous passons notre temps, ce que nous lisons, regardons et écoutons - ces décisions sont prises à travers le prisme de notre travail à la fondation (quand nous ne regardons pas «La Couronne» ou «L'Homme en le Haut Château. ").

Il y a peut-être 20 ans, nous aurions pu faire un choix différent sur ce qu'il fallait faire de notre richesse. Mais maintenant c'est impossible à imaginer.

 

Avec CNN



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